Según el Artículo N° 45 del Reglamento de la Ley de Firmas y Certificados Digitales:

Es un Documento de Identidad emitido por el Registro Nacional de Identificación y Estado Civil - RENIEC que acredita presencial y electrónicamente la identidad personal de su titular permitiendo la firma digital de documentos electrónicos y el ejercicio del voto electrónico no presencial. 

A diferencia de los certificados digitales que pudiesen ser provistos por otras Entidades de Certificación públicas o privadas, el certificado que se incorpora al DNI electrónico (DNIe) cuenta con la facultad adicional de poder ser utilizado para el ejercicio del voto electrónico primordialmente no presencial en los procesos electorales.

De acuerdo a la legislación peruana vigente, es necesario que quien reciba un DNIe donde se inyecten certificados digitales suscriba un contrato con el RENIEC. En dicho contrato se establecen los Términos de Uso y Aceptación del Certificado Digital, así como las responsabilidades y obligaciones que deberá cumplir el titular de los certificados digitales.